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美国国家文化

概要

美国文化的主要内容是强调个人价值,追求民主自由,崇尚开拓和竞争,讲求理性和实用,其核心是个人中心主义:个人至上、私欲至上、追求个人利益和个人享受,强调通过个人奋斗、个人自我设计,追求个人价值的最终实现。这种刻意塑造自我,追求个性化的个人主义有其积极的一面,也有消极的一面。它调动了个人的积极性,使许多人的智慧和潜力得以充分发挥,从而促进整个民族与国家的振兴和发展。然而,人人以自我为中心,人际关系就难以融洽,整个社会也会缺乏凝聚力。

美国公众注重成就,仰慕英雄,有深厚的成就崇拜和英雄崇拜的心理积淀。个人成就是所有美国人价值观中评价最高的价值之一。美国人有很强的成就(或成功)意识。成功是所有美国人的追求,是诱人的前景,前进的动力。他们坚信,一个人的价值就等于他在事业上的成就。一些事业有成的企业家、科学家、艺术家和各类明星,成了新时代的英雄。他们个人奋斗的过程和结果,成了社会文化价值取向的参照系,父母教育子女的活教材。

美国是流动性很大的社会。这种流动体现在两个方面:地域性流动和社会性流动。美国相对的开放自由、发达的交通和冒险好动的传统使许多美国人从乡村流到城市,又从市中心流向郊区;从北方流到南方阳光地带,从一个城市流到另一个城市。美国社会阶级不像欧洲国家那样固定,加上公共教育的普及,使沿着社会阶梯向上流动成为可能。许多生活在这里的人,无论是土生土长的美国人,还是漂洋过海来到美国的外国移民,都有一个梦,即通过自己的努力,改变自己的社会地位,实现自己的人生梦想,这就是人们常津津乐道的“美国梦”。

文学

美国文化中的文学被翻译为世界各种语言。早在美国历史初期,美国就产生了许多杰出的作家。最早的古柏 James Fenimore Cooper、霍桑 Nathaniel Hawthorne以及欧文 Washington Irving 描写出一个年轻并且不断成长的美国。后来,梅尔维尔 Herman Melville 写出有关海洋的小说以探讨道德问题。马克·吐温则表现了密西西比河上生活的情趣与幽默。7个美国人曾经获得诺贝尔文学奖:剧作家尤金·欧尼尔与小说家索尔拜娄 Saul Bellow、赛珍珠、福克纳、海明威、辛克莱·路易士 Sinclair Lewis以及史坦贝克。

绘画

1913年, 一个现代艺术的展览会在纽约市的兵工大厦举行。这个兵工大厦画展大大改革了美国文化艺术, 一群写实主义的画家们开了这个画展,以抗议那些拒绝陈列他们作品的保守画廊。这个展览同时也展出欧洲艺术家的作品,这些抽象作品极具吸引力,群众们觉得现代的欧洲艺术是可以被了解的、或者说是够吓人的;而美国文化艺术家们则发现它们很富刺激。于是许多美国画家开始采取欧洲的风格,三十年代的一些画家, 如葛兰特伍德 Grant Wood等,都是只描绘他们自己家乡的地域主义者。然而到了四十年代, 许多画家哈佩 Edward Hopper 之类,都属写实主义派画家。抽象艺术则是在五十年代才确立它的地位。今天,美国的画家们仍然不断地尝试新风格。 举例而言,普普艺术(意即风行普遍, 或者是因为看来像海报, 或是利用喜剧式的线条),首次出现在五十年代. 而在六十年代,引人注意的则是那些视觉幻像的图画——欧普艺术。

建筑

在美国的早期历史中,建筑一直是呈现美国风貌的。19世纪末, 苏利文 Louis Sullivan 设计出摩天大楼.。而怀特 Frank Lloyd Wright的想像力也影响世界各地的建筑师。今天,更多的美国建筑师利用钢筋、玻璃以及混凝土设计出宏伟、出色的建筑物。

雕塑

美国的雕塑在20世纪前,一直受到欧洲风格的影响。圣高登Augustus Saint-Gaudens 是19世纪能在其作品表现出真正想像力的美国雕塑家。今日,美国雕塑完全是一种个人的表现,它以各种不同的形式出现,而且材料包罗万象。举例来说,德维森 Jo Davidson是以他为名人雕塑栩栩如生的青铜像而出名。史坦其卫兹Richard Stankiewicz则是以金属原料焊接成的雕塑创造出惊人的抽象作品。

舞蹈

美国文化中的舞蹈在美国反映出美国人不断求变的欲望,以及他们对新奇事物的喜好。 一些如萧恩和丹尼斯等著名的舞者,并且不断地在传统舞蹈中引入新生命及新的形式, 因而协助创出现代舞。透过对自然性舞步与动作的强调, 美国人也以新的方式表现古典芭蕾。

歌剧

大部分是根据民间文学、传奇及历史改编而来。比如像道格拉斯·莫尔 Douglas Moore的"宝贝朵之歌"Ballad of Baby Doz 讲述的就是一个科罗拉多州大银王的兴衰。第一出成功的美国歌剧是格什温 George Gershwin 伟大的民谣歌剧"波奇与贝茜" Porgy and Bess,它是1935年在纽约上演的。

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